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第一百九十四章 灭绝

    依照马尔克斯《百年孤独》手法,很多年后,当大明百姓从登州港启程,乘坐万吨级远洋客轮,前往北美洲,澳洲,夏威夷等大明海外殖民地休息度假时,当志得意满的帝国国民乘客们手扶轮船栏杆,朝离岛码头眺望时。首先映入眼帘的不是舢板下攒动的人群,而是离岛西侧两根赫然屹立的,冒着白烟的巨型烟囱。

    曾几何时,登州鲸鱼加工厂内翻滚的浓烟,刺鼻的腥臭味,让人恍如置身奥斯维辛集中营的错觉。

    好在一切都已成为过去。

    十八世纪中叶,大明终于改进了炼制技术,登州离岛,浓烟变少了,雾霾变少了,房价也涨的更快了。

    当然一切缘由都要从朱由检登基后第十八年,也就是崇祯十八年开始说起。

    崇祯十八年,大明百废待举百业待兴,朱由检励精图治,在短短一年之内便完成了不少惊动天地的壮举。

    最令皇帝陛下引以为傲的,不是他在当年初夏击败流贼刘芳亮,捍卫了山东南方安全,也不是在当年夏天小麦亩产达到两百八(斤),从而解决数百万人口粮食问题,更不是在当年秋天,率领两万中卫军与巴图鲁鳌拜血战。

    在熠熠生辉的捕鲸大业面前,这些事情都显得黯然失色,连朱由检本人都不愿再过多提起。

    “朕要你们户部组织人手,五年之内,将山东东部海的大鱼全部捕捞干净,一条不留!”

    崇祯十八年七月初七,登州镇卫所内庭,朱由检从热气腾腾的鲸鱼汤中捞起块瘦肉,夹给坐在自己旁边的司礼监秉笔太监王承恩碗中,后者诚惶诚恐接过。

    朱由检对王公公微微点头,转身对跪在面前战战兢兢忐忑不安的户部尚书倪元璐呵斥道。

    当日上午辰时时分,中兴号战列舰上,十二门加农炮瞄准八百米外抹香鲸群猛烈轰击,一头成年抹香鲸躲避不及,被二十四磅重炮弹击中背鳍,疼痛难忍,上下翻滚。崇祯皇帝朱由检随即赶上,手持捕鲸标枪奋力朝受伤的抹香鲸投掷而去。

    中兴号将鲸鱼拖曳到岸上时,它已经身负重伤奄奄一息,舰载加农炮直接将鲸鱼背鳍射穿,给大鱼留下了一道致命伤。

    抹香鲸面对伤害它的人类留下了纯正的泪水,大明群臣纷纷下跪,以为是天降异象,暴君崇祯却不为所动,一面呵斥臣下站起,一边手持绣春刀,对准垂死挣扎的抹香鲸头部,结束了它漫长的一生。

    “哭什么哭?人都活不下了,还要管鱼,今天在岸上,是人吃鱼,等到明日你们下海了,就是鱼吃人,这就是天道!”

    崇祯皇帝对群臣这种朴素愚昧的环保主义颇为愤怒,相比大奸大恶,这种伪善往往更具危害性。

    毕竟这个世界上最不缺乏的就是圣母。

    登州附近上百名渔夫很快被组织起来,围着这个重达数十吨重的庞然大物切割起来,如同非洲草原上的鬣狗,在这些经验丰富的渔夫足足三个时辰努力下,抹香鲸被大卸八块。十多吨鱼肉被装成几千担,脂肪将会被炼制成鲸鱼油,而瘦肉,大部分都被放到罐中腌制起来。

    长达数十米的骨架被砂洗干净,由士兵们抬到远离海岸的岩石上,平铺开来,晒干之后,将会被制成铠甲兵刃。

    抹香鲸背鳍与腹部,全身上下最精华的部分,约有三百多斤,被献给崇祯皇帝食用。

    李时珍在其《本草纲目》中记载,鲸鱼肉具有壮阳之功效。

    在天朝,无论是哪种食材,哪怕是老鼠肉还是童子尿,只要被证明具有壮阳功效,食客们便会趋之若鹜。

    鲸鱼肉口感甚好,入口即化,油而不腻沁人心脾,作为资深吃货的朱由检,当然不肯轻易错过。

    皇上随即下令将鲸鱼肉送到御膳房,让人做成一盆巨型火锅,召集群臣享用。

    倪元璐也在邀请之列,当群臣毕至,少长咸集时,朱由检忽然对户部尚书下达了这样的命令,将东海大鱼全部捕获。

    皇帝口中的大鱼正是他现在食用的鲸鱼。

    庄子在其代表作《逍遥游》中写过,北冥有鱼,其名为鲲,鲲之大,不知其几千里也。

    这里的大鲲,值得应该就是鲸鱼,当然也有人说是银河系中的哈雷彗星,这个以后可以展开讨论。

    朱由检对大鱼啊海棠什么的并无好感,不过突然下达这样的命令还是让人有些手足无措。

    “皇上,”倪元璐忐忑不安,他现在没能喝上美味鱼汤,更不敢轻易染指。

    “鲸鱼鱼肉虽然鲜美,然而将其赶尽杀绝,五年之后又该怎么办?”

    “怎么办?”朱由检放下碗筷。

    “五年后,大明海军将会占据日本海,占据南中国海,今日你所看到的倭国,缅甸,还有什么爪哇,皆在大明统制下,所以,还怕没有鲸鱼捕杀吗?”

    户部尚书听了皇上这话,遂不作声。以户部捕鲸司现在的实力,不要说是灭绝鲸鱼,偶尔能抓住一条就谢天谢地了。前些时日为了捕鲸,他们已经连续死了好几个人。

    作为这个时代读书人中的精英,倪元璐从骨子里信奉孔孟之道,《孟子·梁惠王上》中的“数罟不入洿池,鱼鳖不可胜食也。”连三岁小童都能诵读,其中微言大义,难道皇上不懂吗?

    “朕会给捕鲸司配备新式捕鲸船,加派人手,让你们大干一场,”崇祯皇帝站起身,抬头望向远方,喃喃自语道:

    “要想立足山东,就要大力捕鲸,你们都要记住,从今日起,要将捕鲸当成一个国策来执行,”

    崇祯皇帝势力逐渐增强,所需日益增多,中卫军训练需要钱粮,京师百姓需要钱粮,营建海军也需要钱粮,还有京畿地区的各个厂矿学校。

    单纯依靠发展农业畜牧业,无论是种植小麦土豆还是养猪养牛,很难满足日益增长的庞大需求。

    如果单纯依靠农业畜牧业,勉强糊口就很不错了,发展是不用多想了。

    而崇祯皇帝的野望,当然不仅是生存,他还要称霸全球。

    朱由检很缺钱,虽然他一直都很缺钱,不过这一次是真的很缺钱。

    一艘中兴号战舰花去了皇帝九万两银子,到现在为止,朱由检还欠五百多名船匠们一万两银子的工钱。

    粗略估计,要想维持大明海防,至少需要十艘中兴号级别的战列舰。

    这样算起来,单是战舰一项,便可以让崇祯皇帝倾家荡产,输的连底裤都不剩。

    所以现在必须要多多捞钱,而要想捞到更多的钱,就要大力发展工商业。

    工业革命铁路汽车飞机什么的就先不要想了,依照大明眼下的工业水平(如果能称之为工业的话),皇庄工匠们再奋斗五十年恐怕也换不来工业革命。

    每每想到这里,朱由检便能理解当年秦王嬴政为何热衷于寻求不死药。

    工业革命不能,然而其他的旁门左道也是可以搞的。

    崇祯皇帝能够想到的是,捕鲸,博彩,烟草。

    这三驾马车,一个也不能少。

    关于捕鲸的必要性,还需要再次强调一遍。

    鲸鱼肉中富含蛋白质,铁,钙,锌等矿物质,营养价值极高,而一头成年鲸鱼,保守估计,全身上下可食用的部分,相当于一百八十头猪,或是一百二十头牛。可以想象,在登州,如果捕鲸能够形成规模,那么两万多中卫军的伙食便能得到极大改善。只要能提供充足蛋白质,朱由检还能招募到更多优质兵源,这无疑将会极大加快大明中兴大业。

    毕竟养一百头猪的成本要比捕捉一条鲸鱼高昂很多。

    鲸鱼全部都是宝。

    鲸鱼鱼骨,因其质地坚硬且富于弹性,最可贵的是重量很轻,适宜用作弓弩材料,还能用来制造铠甲。

    第一次工业革命之前,欧洲骑士身上铠甲大部分为鲸鱼鱼骨制成,此外,晚至十九世纪维多利亚时期,英国女人穿着的宽大裙摆,骨架也是用鲸鱼骨制成的。

    至于鲸鱼油,在石油大规模开采以前,鲸鱼油是使用最多的照明燃料,与桐油相比,鲸鱼脂肪燃烧油烟较少,较为清洁,因而被广泛使用。

    除此之外,鲸鱼粪是制作高档香水的必备原料。直到后世,一瓶高档鲸鱼香水也是价格不菲。

    朱由检的计划非常简单,在登州海岸建造一座鲸鱼加工厂,将从海上捕捉来的鲸鱼就地加工。

    鱼肉制成罐头,除少部分供明军食用外,大部将销往全国各地,鲸鱼鱼油用作百姓照明之用,也可以出口,赚取外汇,哦,是黄金。

    崇祯十八年七月底,登州捕鲸厂正式建成,五百名渔夫被雇佣成为捕鲸厂工人,每人每月八两银子。

    伴随大明捕鲸船队装备升级,越来越鲸鱼被捕获上岸,在登州捕鲸厂进行深度加工。

    走在血腥狼藉的屠宰厂里,刺鼻的腥臭味,滚滚浓烟,让人恍若置身奥斯维辛集中营。